煉製甘甜之路

毛里裘斯對遊客來說,最著名的莫過於其清澈的海灘及晴朗的天氣。不過精打細算的我,當然沒打算負擔高昂費用入住渡假酒店,反正那種旅遊方式並不是我這次的目的。於是,我在同是鄰近沙灘的Grand Baie 區租了一間價錢較相宜的酒店,也可步行到公眾沙灘呢。

在酒店安頓好、休息一會以後,我也不浪費時間立即出發。不是到沙灘游泳,而是要看看一種當地非常重要的土產,不但出口到世界各地,連香港的超級市場也會售賣的食品——蔗糖。

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位於Pamplemousses 的蔗糖博物館(L’Aventure du sucre),前身是一所經營了200年的糖廠,在1999年才停止運作。現在原址被改建成一座博物館,除了展出關於糖的生產過程外,還有詳細介紹毛里裘斯的歷史。毛里裘斯最初並無任何人類居住,是一座滿佈植物的島嶼及雀鳥天堂。直至16世紀末被荷蘭人發現及佔據,才開始有人類的痕跡。其後,毛里裘斯接連被法國及英國統治,直至1968年才獨立成國。正因這些複雜的歷史背景,使毛里裘斯的發展帶有不同文化的基因,而且從日常生活也可看到這些文化的融合。

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至於這裡的特產蔗糖,就是當年荷蘭人來這裡時引入的。到了現在,蔗糖依然是當地其中一項重要的經濟支柱。這裡講解了糖的每個生產過程,更同時展出了許多機器設備,這些都是以前工廠用過的,當中有些鍋爐也改裝成展版的一部份。不說也不知道,原來糖也有很多種類,而且外形也不一樣。單單在毛里裘斯生產的蔗糖便已可製成15種不同用途的糖,而有兩種更是這裡獨有的。

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在看過這麽多關於糖的介紹後,當然有最令我期待的試味環節。在展館最後的商店,售賣了許多當地生產的糖及糖類製品,遊客還可試一下不同類型的糖味道有甚麽分別。其實分別在於甜度及質感不一樣,我想這些糖的用途主要是在烹煮不同菜式上,多於單純拿來吃。而叫我最感興趣的,反而是另一種非常著名由蔗糖製成的產品,那就是蘭姆酒(Rum)了!雖然蔗糖跟蘭姆酒關係密不可分,但有趣是在香港售賣的蘭姆酒大多數來自中美洲,鮮有聽聞毛里裘斯出產的。於是這次正好有機會讓我嚐嚐這兒的出品,因為博物館的入場券也包括了試酒呢!這參觀既滿足了視覺又滿足味覺,讓我徹底了解這毛里裘斯特產對當地是如何重要。

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