梵高的英國生活

有一天乘地下鐵,忽然被月台的一幅梵高(Vincent van Gogh)自畫像海報吸引了我的視線,細看下才知道,原來倫敦的泰特美術館(Tate Britain)正舉行一個梵高的美術展。我十分喜歡梵高的畫作,所以即使未知道詳情,也決定要抽時間去看一下。

這個展覽的主題為Van Gogh and Britain,開宗明義就是說梵高跟英國的關係。起初我也不明所以,梵高不是在荷蘭長大,後來到法國才展開他的藝術創作嗎。那麽跟英國又有甚麽關係?很多人不知道的是,原來梵高到法國之前,曾經在英國住了三年。當時他在倫敦從事藝術品買賣的工作,後來他輾轉想成為一位牧師卻不成功,之後才啓發他開始藝術創作。這個展覽,就是想從不同的角度,還原梵高在英國的心路歷程,以及探索英國的經歷對他其後創作及風格上的影響。

整個展覽分為不同部份,每部份都有特定主題。其實梵高的創作風格在前期和後期有很大的分別,這次展覽除了一些非常著名的作品如星夜(Starry Night)或向日葵(Sunflower)外,有更多是他早期的畫作。那些作品是以比較傳統的寫實風格繪畫,若不說出來的話或許猜不到同是來自梵高的手筆。

我以前已參觀過不少收藏梵高作品的美術館。本來以為這次參觀大概只是來個重溫,但想不到是,主辦單位這次從世界不同角落的美術館借出很多作品,除了有預計之中來自荷蘭及法國的館藏,有些更是從巴西、美國等不常見的地方借過來,甚至是私人收藏品,內容可算豐富。展品中更有被視為梵高最後作品的Farms near Auvers,十分珍貴。

除了以梵高的生平作為展覽的主軸外,這次展覽還延伸到從另一些角度去看這位傳奇的畫家,例如從他認識的英國藝術家朋友、或是他過世後啓發過的英國藝術家的作品,作為對梵高作品的呼應。而且有一部份還回顧了約100年前第一次在倫敦舉辦梵高畫展時,人們初次接觸梵高作品的反應。這些枝節都增加了展覽的趣味性,也令主題顯得更為完整。

至於究竟梵高在英國的生活有否真正影響他其後的創作靈感或風格,即使展覽提出了很多參考文本作比較,我想事實上誰也不能斷定吧。因為他在英國的日子跟後來作畫都有數年的間距。我看過一些評論,甚至質疑這個展覽主題兩者之間的關聯是否如此明顯。不過這也沒有答案吧,始終研究藝術家就是這樣,我們永遠不能用自己的角度去代入藝術家的思維中。

不管如何,這個展覽光是看梵高的作品就值得入場了。值得一提的是,如果要來的話一定要預早訂門票,因為每個時段的入場人次有限,而且早一點進場會比較好。這次展覽展期只到8月11日,若果這段時間碰巧到倫敦旅遊的話,就不要錯過了!

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