搬進Zone 1的邊緣

這次被公司委派到倫敦來工作,其實主要是因為這邊的同事正在放產假,於是找我前來協助。實際來說,我並不懂得做她的工作,但既然公司覺得可以讓我來這裡試試,我當然求之不得了。想不到同事放產假也對我有得益呢!

不過,要這樣跑過來工作一陣子,事前需要安排的事情倒也不少。申請簽証當然少不了,但這有公司負責不用我費心。反而是其他林林總總的事情比較煩人,例如找地方住、銀行開戶、電話卡等等都要一早準備,不然來到這裡第二天就立刻上班,根本沒有時間去處理。幸好公司在到達前已替我安排了第一個月的住宿,算是暫時解決了最大的難題(雖然之後𧗠生出其他更麻煩的問題)。

我上班的地點在Canary Wharf,著名的倫敦商業區,不過並不在市中心。跟香港比較,就有點像在港島鰂魚涌或太古的商廈上班一樣,本來不是熱門地段,但後期發展使其商廈林立自成一格。

這次到倫敦工作,幸運地公司還有預算可提供住宿,地點可由我決定。雖然我可以選擇住在公司附近,不過自己覺得那區比較遠離市區,也沒有住在倫敦的氣氛。於是最後在有限選擇下,我決定住進位於Aldgate 的一所大廈。但這裡也只能短住一個月,之後又要再覓地方,這樣折騰也是為了一個字——錢。

我以前從來沒來過Aldgate,只知道在地鐵倫敦塔橋站 (Tower Bridge) 附近,以地鐵劃分是屬於第一區(Zone 1)的最邊緣車站,勉強來說也是在市中心吧,應該不會太差。

乘了12小時的航班到達倫敦後,一大清早便跑過來。大抵我的精神還沒恢復,站在街上幾乎連大廈也找不到。幸好有兩名疑似大廈員工的男人知道我會來入住,主動跑過來帶我到住宅去。說實在,那刻我也有點懷疑他們是不是騙徒來搶我的行李,因為從他們打扮看來比較像途人多一點,直到現在我都不知道他們是誰派來呢!

擾攘一會後,我終於走進這個短暫的新居了。雖然房子面積不算大,但看起來簇新整潔,簡約佈置感覺舒適。其實我對住宿沒很多要求,所以這已譲我很滿意了。我特別喜愛廚房的設計,不但配備了烤爐及微波爐,也有足夠空間讓我去煮食。要知道在倫敦未必可以像在香港一樣隨處找到又便宜又多選擇的餐廳,而且若每天都在外邊吃的話花費肯定很大,所以一定要自己下廚了。因此,安頓後第一件要做的事情自然是到超級市場買東西,不然連這天的晚餐也解決不了。

有趣的是,我住的地方對面正正是一家青年旅舍,還要是我以前到倫敦旅遊時曾搜尋過的,不過當時就是嫌太遠所以沒有入住。想不到現在竟然住在這旅舍的對面,看來命運的安排真是十分巧妙呢!