蘋果來自哈薩克?

「蘋果來自哈薩克」?在出發往哈薩克之前,我讀了一本介紹這個國家的遊記,其中一章的標題就是如此。

真的嗎?我不禁半信半疑,蘋果這種如此常見的水果,有可能來自沒多少人認識的哈薩克嗎?但從書裡描述,這的確是在百多年前經過蘇聯的植物學家証實的。而阿拉木圖(Almaty)的本名Alma-Ata 正正就是蘋果的意思。這裡在數十年前盛產蘋果,不但又大又紅,在當時更是珍貴的禮物,連太空人完成任務回國都要吃蘋果來慶祝,可見它有著不一樣的地位。但這聽說已成為歷史了,現在入口蘋果相當便宜,阿拉木圖也沒多少人還種植蘋果,出產的質量也比不上以前,聽起來相當可惜呢。

雖然如此,我在阿拉木圖時還是想找找有沒有這種傳說中的蘋果。不過,在Green Market 市集雖然看見很多蘋果,但語言不通的我也不知道怎樣去分辨,每個看起來也差不多吧,跟平常的沒分別。後來當地人告訴我,傳統的阿拉木圖蘋果有如手掌一般大,這聽來有點誇張,真的沒有見過呢。反而市內很多地方有蘋果的裝飾,提示這是蘋果之都,卻總不見有人要吃真的本地蘋果。

據說這種本地蘋果,是出產自天山附近的森林。我不知道其實市內還有沒有售賣了,或許現在只剩餘野生的。有一天,當我離開哈薩克前想花光本地紙幣時,隨意從街邊的攤販買了數顆蘋果,更帶了回家。媽媽看見後卻說這些蘋果很紅很飽滿,在香港買到的也沒這麽美呢。切開來吃,又果然比平常吃到的香甜。既然無法考證來源,我就暫且當自己真的找到阿拉木圖的蘋果吧!

Apples are from Kazakhstan

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