走進核輻射的中心

進入封鎖區域後,我們不是長驅直入到核電廠去,首先參觀的,是一條叫Zalissya 的小村落。由於核電廠選址要遠離城市,所以這裡一帶本身是森林,就如Zalissya 這些鄉村就是散落在森林中。當年核電廠爆炸,最初政府為了面子隱瞞實情,所以沒有即時疏散附近居民。大概過了數天,事情在全球曝光了以後才陸續疏散,所以這裡從1986年5月起便荒廢到現在。可憐那些居民由於沒有即時離開,因此受到幅射感染,多少人命傷亡都不能估算了。

今天的Zalissya,已經不太看得出是一條村落了。若不是導遊帶領著我們走,還以為只是路過數間破屋而已。多年荒廢後,房屋四周已經生滿雜草,從前的大街如今已變成小徑。

村的入口有一間小商店,現在只能憑店名的招牌才可辨認出來。內裡當然空空如也,只餘下一些如賬簿的東西。至於那些房屋,大多的地板已破損,有些連屋簷也倒塌了,但尚可看到一些家居的陳設,或者牆壁上的磚瓦。不過有一些小東西如報紙、圖書及玩具,就不知道是不是戶主的物品,還是後來的人放在這裡罷了。

離開村落,導遊帶我們到下一個「景點」,一個叫Duga 的大型雷達裝置。雖然這是一個軍方設施,但跟核電廠其實沒有關係。在70年代,美俄還在冷戰時期,當時蘇聯為了預防美國向其發射導彈,於是興建了這座秘密的大型設施,連附近的市民都不知道是甚麽來的。這雷達裝置原理是利用天線去探測天空的電波,一旦有導彈發射,即使遠在地球另一端也可探測得到。不過導遊說這座設施即使在核電廠爆炸前也作用不大,因為隨著科技發展人造衛星開始廣泛應用,雷達的重要性也減低了。今天這個建築物的最大意義,看來是給大家拍照吧,畢竟它的規模很大,十分壯觀,很佩服當年他們竟然興建了這樣的一個裝置。

接下來,我們終於前往這次行程的重點——切爾諾貝爾核電廠的四號核反應堆。1986年4月26日凌晨,這個本來運作正常的核反應堆,因為人為失誤而導致爆炸,結果在反應爐中的放射性物質被釋放到天空中,隨風散播,影響附近大部份地區造成生態災難。由於核輻射無法停止,蘇聯政府只能在外興建一個石罩覆蓋整個反應爐,阻止輻射物質散播出來。就這樣維持了20多年,但石牆其後耗損嚴重,所以數年前在原址外再多興建一個鋼做的罩,把輻射物質重重鎖上,這次預計可使用100年。

除了本身四個反應爐,原先蘇聯政府在這裡已進行工程興建五及六號反應爐,不過因為這次意外而被逼把計劃擱置,但仍可從遠處看到興建中的模樣。旅遊車把我們載到四號反應堆正前方,不要以為這裡很危險,由於核爐已被罩著所以現場輻射量已經很低。當然,由於被罩著所以實際上也看不到甚麽,只見到一個灰色半圓型大金屬罩,及外邊一個紀念碑。要是早幾年來的話沒有這個鋼罩或許可看到內部多一點,但當然也會相對吸入更多輻射了,值不值得冒生命危險去看就見仁見智了。

不過,不要以為核反應堆被覆蓋著,便不用擔心安全。導遊千叮萬囑大家千萬不要在這裡胡亂走動,尤其是踏在泥土上。由於當年的輻射物已落在地上,現在大多藏在泥中。如果大家在泥上走有機會把那些輻射物翻出來,又或是沾在鞋上,依然帶有風險。加上由於安全原因,不會有人來清除這些輻射物,只能讓大自然來慢慢吸收。所以在這範圍其他地方走,危險性或許比在核電廠門外更高,真是意料之外呢!

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