向核電廠進發

說起到烏克蘭旅遊的重頭戲,當然是前往核電廠的行程了。我相信很多人對烏克蘭這個地方的印象,都是來自於三十多年前的切爾諾貝爾(Chernobyl)核電廠爆炸事件,因為這場大災難實在叫人難以忘記。不過,或許有些人不知道,核電廠如今已成為當地最受歡迎的旅遊景點了,這樣的改變實在是意料之外呢!

其實我也是多年前從朋友口中得知核電廠可給公眾參觀,之後便暗暗把這記下作為他日到烏克蘭時的必做活動。所以這次即興決定到烏克蘭,首要條件是看能不能訂到參觀核電廠的旅行團。

雖然核電廠現在的輻射含量已降低了許多,但還是有未知的安全風險,所以目前要前往核電廠的話一定要參加指定的旅行團,不能自己單獨前往的。由於只有數家本地旅行社營運,故此參觀的費用也不低,像我這次參加的一天團,收費便要99美元,兩天一夜的更要400美元呢!

切爾諾貝爾跟首都基輔距離大概100公里,由於是一天團所以很早便要起行。這天早上七時半,我到達了集合的位置,赫然發現竟然有數架大旅遊車在等待乘客,原來一天有這麽多遊客同行。每部車也有兩名導遊,出發後便開始跟我們講解這天行程的路線,介紹切爾諾貝爾核電廠的歷史及核災難發生的經過。有趣的是,去年剛好有一套很受歡迎的電視劇《Chernobyl》以這事件為藍本,不知是否因此而吸引了更多遊客。我當時還沒看這套電視劇,後來同意看過後再來或者會有更深感受呢。

不要以為這核電廠之旅只會帶大家到核電廠去,其實也有數個「景點」,包括附近一個主要城市Prypyat、一些小村落及附近一個蘇聯時代興建的軍事設備,所以整個行程加上交通要花上差不多十二小時,難怪收費這麽貴。

車子駛了兩小時後,我們終於到了在核電廠30公里外的檢查站。這是第一個封鎖範圍,在這裡每位參加者都要提供證件檢查,及領取一條項鍊才可繼續行程。導遊說這條項鍊是官方機構用來作研究之用,檢測輻射的變化,看來我們每個遊客都自動成為研究的參與者呢。

雖然說這裡現在已開放給遊客參觀,但其實四周還有看不見的輻射,只是短暫停留的話程度不足以對人體造成損害。要知道四周輻射程度,可以向旅行社租用一個蓋革計數器(Geiger counter),費用為10美元。雖然聽來有點無聊,但我個人覺得這10美元其實很值得花,因為看到數字不停轉動,才知道輻射真實存在呢。計數器響起警報聲時更增加了危機感,忽然覺得自己好像回到校園上物理課一樣!

過了封鎖線,一切準備就緒,我們便正式進入前方的輻射世界了。