聖心堂的手繩黨

巴黎的第18區是我喜愛到的地方。雖然大街的環境看來不太吸引,滿是廉價手信店或雜貨店,但拐個彎到蒙馬特(Montmartre)就是另一片風景。

蒙馬特是一個小山丘,最著名的景點是建在山上的聖心堂(Sacré-Cœur),及後方售賣畫作的帖特廣場(Place du Tertre)。不過這些景點總是擠滿遊客,有時更水洩不通。但遠離這些地方後,其實蒙馬特也不算煩囂,圍繞著山丘的其他道路還是有不少有趣的小店,也可靜靜地散散步。

不過,我每次依然會走上聖心堂。不是為了看教堂,而是因為從這裡可居高臨下欣賞巴黎市的風景。或許是因為巴黎市的建築物不高吧,即使蒙馬特山只有百多米高,但從這裡看下去的風景都十分壯麗,也能望到很遠的地方,是市內絕佳的免費觀景台。

但走上聖心堂的道路,往往是叫我最困惱的地方,因為總是充滿著令人煩擾的「手繩黨」。說的就是那些愛搭訕再欺騙途人伸出手,然後立刻在手腕上織了手繩,繼而索取小費的朋黨。這群手繩黨彷彿已成為蒙馬特的另一個地標,多年來一直駐在通往聖心堂前的花園道路上。我第一次聞說他們的技倆是十多年前,當時一同往暑期留學的同學們前往巴黎慶祝國慶日,回來後卻訴說在蒙馬特遇上這群手繩黨,結果不但被嚇怕,每人也損失了十歐元才能脫身。自此之後,每一次我在這裡走也加倍警惕。

這些年間每次路經此地總會遇上這群人,他們一定會嚷著叫我停下,但只要快快走過無視他們,他們也拿我沒辦法。但這次走過時,不知是不是他們生意慘淡,有一人竟然想主動拿我的手,氣得我立刻要大嚷”Arrête!”喝止他,他才不敢亂來。如此進取真是太猖狂了。可惜是每次我經過,總會看到其他受害者,大概這裡目標太多了,所以他們多年來仍然熱愛佔據這個地方。

其實要避開這群人也不是沒有辦法,通往聖心堂的路不只這一條,附近還有一條樓梯可直接從地面走上來,但為何要令遊人這樣迴避他們呢?害怕也只會助長他們吧。所以我每次也會依然走這條路,然後一次又一次地拒絕他們的騙局,免得他們以為每個遊人都是這麽愚笨呢。