風光背後的殘影

在Trinidad 東北面大約十公里外,有一個山谷叫做Valle de los Ingenios。在十九世紀時,這個地方是附近一帶財富的來源,因為當時蓬勃的製糖業就是紮根於此。今天這裡已沒有糖廠了,只有以前光輝歲月留下來的遺跡。正因如此的歷史背景,這裡跟Trinidad 市併合為一個世界文化遺產。

今天來到這個糖廠山谷,看到的是一望無際的大自然風光。從瞭望台看下去,四周一片翠綠,樹林生長茂盛而且十分整齊,看得出還是有人在打理。製糖的工廠在戰爭後已搬離這地區,雖然尚有種植一些甘蔗,但已看不到任何工業生產。不過,其中一間糖廠的遺址在復修過後,現在開放給大眾參觀,讓遊人也可了解這裡的過去。

我最初還以為是要參觀一幢建築物,怎知來到後才發現所謂糖廠遺址,實際上是一片露天的空地,真正的建築物並不是生產的設施。在地上有不同告示牌解釋每一處本來是什麼,有一些可看到用磚頭砌成的就是水庫及儲存產成品的地方。當時糖的生產需要大量人力,而這些勞動力就是來自從非洲引入的奴隸。據說製糖業是非常辛勞的行業,那些奴隸每天或要工作二十小時,而且工作環境惡劣及危險,所以他們生活十分艱苦。這裡也有標示一些以前奴隸住的地方,跟不遠處莊主住的大屋當然有天淵之別。

要了解以前這裡富有人家的生活,便不能錯過另一個附近的景點Manaca Iznaga。這是十九世紀初古巴首富Pedro Iznaga 的莊園,現在仍保留得十分完整。大屋現在已改建成餐廳及紀念品店,但從其外型仍可看出甚具氣派,後園放置了一些以前糖廠使用的機器給遊人參觀。不過這莊園的重點建築,是大屋旁邊的高塔。這座石塔樓高44米,高聳在這片平原,顯得份外奪目。為何當年要建這座高塔?我們很難想像得到,原來這座塔以前是用來監視替莊主工作的奴隸。當年這裡也是糖廠,所以有大量奴隸在此工作,而莊主也是倚靠販賣奴隸才富有起來,大屋外還擺放著當年用來召喚奴隸使用的鈴鐘。今天攀上這個高塔,看到的不再是剝削及殘酷的畫面,而是廣闊無垠的田園。誰又會想到,現在眼前看到這些漂亮的建築物,原來全都有一段悲慘及血腥的歷史。

在這陽光普照、清風送爽的一天,身處Valle de los Ingenios 的我上了一節寶貴的歷史課。我想我明白為何這裡得到世界文化遺產的稱譽了,因為這正好提醒我們在享受現在安寧寫意的風景時,不要忘記這裡曾經承受的過去。那些人們的痛苦,將不會被遺忘。

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