雪茄工廠

要說到古巴最有名的產品,相信不用猜也知道是雪茄吧。在夏灣拿市內,剛好有一間雪茄工廠開放可以參觀,即使我不抽煙,也很好奇想去看看。

這雪茄工廠名叫Real Fábrica de Tabacos Partagás,是市內其中一家歷史最悠久的,成立於1845年。不過現在工廠的所在地並不是原址,而是在2013年從舊城區遷過來的。雖然如此,但或許是這裡可參觀的雪茄廠不多(可能是唯一一間),即使地點不算很方便,到來時依然看見大堂擠滿遊客。

參觀費用為CUC 10(10美元),不算便宜,原來到古巴遊玩消費比我想像中高。一如往常的是安排不太清晰,我們不用先買票而是直接付錢給嚮導,或許是當地人的慣常做法吧。

這個嚮導說她也是在這裡工作的,這天負責帶大家參觀工廠的不同部份,了解雪茄生產的過程。不過她警告大家過程中切勿拍照及上載到社交媒體。不知為何,我感覺是這個「導賞團」好像不太正式,聽來像是她偷偷做的小生意?不過我也尊重她,所以參觀期間都沒有拍照了。

這雪茄工廠面積不是很大,樓高三層,每層都是窄窄長長的。這位女士帶領我們走到不同的房間看雪茄的生產過程。雪茄的生產原材料是煙草,這些煙草需要先烘乾才可使用,在這裡看到的已經是烘乾後的樣子。工人們要把這些煙草分類及排列好,之後就可進行捲煙的工序。這是最考技術的地方,因為過程只依賴人手,若捲得不夠緊的話就沒辦法成形也影響質量。捲過後的煙草會放在模具中定形,之後再切割及貼上貼紙後,就成為我們在店內看到的雪茄了。

聽起來,雪茄的成份跟香煙很類似,但為甚麽雪茄好像矜貴很多?這是由於煙草的品質吧。嚮導說,在生產過程中產生的那些煙草碎屑,不論是在桌子上還是地上,他們都不會丟棄而是收集起來,那有甚麽用途?原來就是用來製造香煙。由此可見,高品質的煙草都留來生產雪茄,更是百份百無雜質,因此價格也相應高很多。

接下來就是有趣的部份了。完成參觀後,嚮導說工廠的工人每個月都會得到五枝雪茄作為福利,但他們自己不需要抽雪茄,所以現在可以回饋參觀客人,以特惠價購買他們用不掉的配額,更有不同品牌可選擇。雖然聽起來很吸引,在這裡買到的應該都不是假貨吧,但我自己不抽煙也不知道雪茄的市價,不懂判斷是不是優惠,所以沒有購買了。我看到其他有興趣購買的遊客,需要跟她在一個秘密房間內才可進行交易。原來要如此神秘?或許這又是另一個古巴的獨作運作方式吧,不管如何,只希望這些貨物不是偷來的呢。