珍貴的網絡時空

上一篇介紹了夏灣拿的Calle Obispo大街,雖然這條街遊客怎樣都不會錯過,不過,我第一次來這條街卻不是因為它很著名,而是為了一個更切身的原因——買數據卡!

話說回來,在古巴能夠使用數據上網相當不容易。當地很少地方會提供無線網絡,即使我訂的民宿在網頁上說有Wifi,但實際上每次都因為種種原因而不能提供,我後來更懷疑這只是藉口,其實是為了吸引遊人訂房的技倆。或許因為古巴是一個封閉國家,在當地使用數據漫遊的話,費用十分高昂,唯一解決方法是要找辦法買當地的數據卡。

不要以為買一張數據卡很方便,因為只有官方網絡供應商Etecsa才會發售,全市只有數間店,其中一家就在Calle Obispo。本來民宿宿主告訴我在民宿外有間小店也會轉售這些數據卡,但卻剛巧賣光了,於是我只好走往官方店。聽說這些數據卡是每天限量的,所以早一點去比較穩妥。而且每人每天只限購三張,遊客也要出示護照才能購買,有誰想到在這裡想上網也這麽麻煩呢。

數據卡分為面值CUC 1及CUC 5(即1美元及5美元)兩款,分別可供上網一小時及五小時。若果官方店已經售罄或關門了,外邊還有一些小販發售相同的卡,不過就要付雙倍價錢了。我自己覺得買數據卡還是光顧官方店比較穩妥,因為在其他地方售賣的數據卡難以確保是不是還有效呢。

可是,買到數據卡也不代表一勞永逸,因為這些數據卡不是流動數據,只能在無線網絡熱點(hotspot)才能使用。是不是很驚訝,這年代還會有人使用hotspot?所以代表了我要先找到指定的網絡熱點才能上網,而不是隨時隨地皆可。哪裡才是無線網絡熱點?沒有地圖可參考,只能道聽途說問當地人,但通常都是在公園。比較直接的方法,就是看看那個地方有沒有很多人正在按電話,有的話很大機會就是其中一個無線網絡熱點了。這方法很原始但十分有用。當我每次經過一個地方看到人家按電話時,便知道可在此接通網絡收發訊息。有時候晚上走到街上一角站著,就是為了上網看東西,回想起來,這畫面實在相當滑稽呢。

即使找到無線網絡熱點,但還有最後一關要通過,就是接通登入的介面。我的經驗是運氣決定了一切,有時候我明明看見身旁的人都能夠上網,還可以看影片,偏偏我怎樣都登入不了,不知是不是頻寛被霸佔吧,十分奇怪。由於數據卡只能限時上網,所以每次使用後要記得登出,不然就無法把剩餘的時間留待下次使用了。

在這個年代,這一切聽起來好像很落後,但這種處境卻讓我有一種反璞歸真的感覺。而且此刻才發現,其實自己也不太需要時時刻刻接通網絡,買了的數據卡最後竟然用不完。放下手提電話,「與世隔絕」一下,樂在網絡外的真實世界更不錯吧。

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