一個國家 兩種貨幣

在古巴旅遊,外國人的對待跟本地人完全不同,尤其是在使用金錢方面。古巴的本地貨幣為披索(peso,又稱CUP),但當我在古巴旅遊的時候,可以使用的是另一種稱為peso convertible(CUC)的貨幣。這兩種貨幣雖然看似相同,但價值分別可大了。

給外國人使用的CUC,其價值跟美元掛鈎為一對一,即是1 CUC等於1美元。但CUP是當地人使用的貨幣,價值大概是25 CUP才等於1美元,所以每次付賬時也要看清楚找續的錢幣有沒有convertibles這個字呢,否則就會損失慘重。這個安排原來可追溯至90年代,當時政府為了防止本地貨幣大幅貶值,於是准許這種跟美元掛鈎的貨幣在市場流通,主要用來作對外貿易如進口貨物時使用。所以從海外來的遊客都一樣,在當地一律只可以使用CUC消費,就好像一種外匯劵。

有趣的是,在一般遊客會到的地方,所有價錢都只以CUC顯示。我很好奇,那麽本地人到哪裡購物呢?最重要是,當我拿著CUC消費的時候,其實不太覺得那裡的東西很便宜。買一瓶水大概需要1 CUC,到餐廳喝杯東西就要3至5 CUC,雖然比歐美便宜但以古巴人民的生活水平來說也有點昂貴吧。本來我以為這是因為我只流連在遊客區,所以物價才高一點。但後來我才發現,原來他們有些商店會採取價格歧視手法應付使用CUC的人。

有一天晚上,我經過一家當地很有名的雪糕店。我還記得以前在電視上的旅遊節目看過,主持人說每天都有很多當地人在戶外排隊買這店的雪糕。既然這麽著名,我也想一試看看。這家店像在一個公園內,當我走進去時,明明看到一端有顧客在吃雪糕,職員卻指示我要走往另一邊。細看之下,原來是因為兩邊的收費不一樣。我可以去的那邊只收CUC,而另一邊只收CUP,但價格不是同等兌換的,而是CUP的那邊便宜很多,差不多是三分之一的價錢,難怪當地人會捨得花錢去吃雪糕了。不知怎地,我覺得自己好像受騙了呢。

可是,這種不對等的安排已經來到盡頭了。古巴政府決定從2021年起,取消兩種貨幣的安排,將來只會保留CUP而取消像外匯劵的CUC。取消的原因正是因為兩種貨幣的價值越來越不對等,CUC的購買力較高,連當地人也棄CUP愛CUC,所以為免影響本地貨幣索性取消CUC好了。一開始宣佈這個消息時,當地市民紛紛拿CUC到銀行兌回CUP而造成了混亂,結果政府寛限CUP可使用到本年中,但商家已普遍不再接收這貨幣了。我想我大概是最後一批使用過CUC的遊客,但自己卻沒有留下任何紙幣留念呢。為什麼?因為古巴貨幣在古巴以外是完全不流通的,如果我尚保留的話,現今已全部變成廢紙了。

雖然CUC已將成為歷史,但或許對外國遊客來說,這是一個好消息呢!因為這代表消費會比之前低,像我有一天忽然走過一家十分簡陋的食店,真的是當地人才去的那種,買一件火腿三明治才15 CUP,一杯(喝了也不知道是甚麽的)果汁只需3 CUP,一頓午餐加起來也不用1美元,這才是真正的古巴生活體驗吧。

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