初抵古巴,到處碰壁

從紐約飛往夏灣拿,航程差不多四小時。回想過來,在飛機上最後的一片空閒或許是給我放鬆心情迎接之後一連串的忙亂吧。

甫下飛機,乘客便紛紛湧到入境的櫃檯。除了剛買來的簽證外,每人還要填寫兩張入境表格。我在等待入境時看到其他旅客在櫃檯好像遇到困難,貌似提供不了旅遊健康保險証明。對了,我之前看入境資料時也有提及遊客必須提供旅遊健康保險証明才能入境,但實際上不知這要求有多嚴格,我也不知這和一般旅遊保險是否一樣。還好我乘坐的航空公司一早確認了我買的機票會包含這種保險,所以我可以列印那張保單作為証明。不過,當我在櫃檯時關員也只是輕輕一揭這文件,沒問任何問題便放行了,所以我也沒有多問,但若在這時候遇上問題會比較麻煩,因為關員們都不太會用英語溝通呢。

行李運輸帶擠滿了大大小小的行李箱,原來不少乘客都寄了大量行李,情況有如我多年前去菲律賓時在機場看到的情景一樣。這些大概都是當地人吧,從境外回來便順道寄送物品回家,我想始終這裡的物資供應比較缺乏,又或者這些是當地人的大生意呢。

到了機場大堂,人頭湧湧喧嘩嘈雜,情況非常混亂。第一個要處理的任務亦是最重要的,就是金錢了。這裡不普遍使用信用卡,而且古巴的貨幣不對外流通,所以只可來到機場才能兌換本地貨幣。出發前我心想拿美元來兌換貨幣應該最穩妥吧,在這裡應比歐羅或英鎊較通用,我還刻意在英國銀行提取了美元作旅遊之用。卻沒想到,原來這是個最昂貴的錯誤。

或許古巴實在太討厭美國了,外幣兌換時竟然要刻意懲罰美元。機場只有一個外幣兌換點,是一排自動櫃員機,不用人手,可接受主要通用的國際貨幣。其他外幣的滙率尚算合理,就只有美元的比市價要低百分之十!這代表了用美元可兌換到的本地貨幣也會少了百分之十。我後來翻開旅遊書,才發現原來書裡一早已提到這一點,就只怪我太遲才讀到吧,後悔不已。我被這突如其來的消息殺個措手不及,於是立刻搜刮身上所有的英鎊先兌換,剩下的才用美元,只能盡量減少損失。

離開機場後,先乘計程車到民宿去。上回說過簽證條件是要支持當地人,這次行程自然要入住民宿了。民宿在這裡稱為casa particular,意思即是私人的家。這也是往古巴旅遊很普遍的住宿形式,在網站如airbnb便可以輕易找到許多選擇。我相信古巴的民宿在這網站應該很受歡迎,因為許多都有數百個評語,我以前從來沒見過這網站上的民宿入住人數如此厲害呢。

這次入住的民宿位於夏灣拿舊城區外,其實不算太方便,但選擇的原因是整座房屋看來很寛敞舒適,價錢不貴,十分吸引。屋主Salvador是一個中年微胖的男人,在民宿等待我們到來。他的英語說得很好,有禮但也帶點客套,說話時總流露出一絲慵懶,或許是由於當地人的生活節奏比較慢吧。房間雖沒照片看來的大,但尚算舒適,而且有一個小小的露台可望到街外景色,可惜街外是馬路比較嘈雜,早上很易被吵醒呢。

安頓好行李之後,我便要計劃今天的行程了。這天是星期天,好些景點並不開放,或許隨意四處走走便好了,而且我有一個更重要的事情要在這天解決。活在現今世代的旅人,可能從來沒想過沒有網絡究竟如何在外旅遊吧。雖然我不介意只看旅遊書,但可以使用網絡的話心裡總多一分安全感。麻煩的是海外的電訊供應商在當地漫遊服務昂貴,民宿沒有自己的寛頻(這和網頁上說的有些不符),那麽要如何連接網絡?答案就是買當地的數據卡了。

不要以為這是小事一樁,因為在當地原來要買一張數據卡也可以很複雜,看來我還要多一點時間去適應古巴的生活方式呢。

發表迴響