「買」得到的簽證

時間回到我還身在倫敦的時候。當天出發到倫敦工作時,心裡已暗暗計劃放假的時候要到哪裡去遊玩。難得身在當地,自然想去一些較特別或是比從香港出發更方便的地方,就如其後遊玩過的烏克蘭。但其實除了歐洲外,我還想看看有沒有機會去到更遠。剛巧有朋友即將到美國旅遊,我便盤算著有沒有地方可一起出遊。說著說著,一個名字就浮現起來——古巴。

古巴給我的即時印象是:貧窮、共產及被制裁。除此以外,我好像對這個國家沒有太多認識,或多或少由於這個國家本身也封閉吧。正因為不認識,反而引起我的好奇到當地旅遊。而且從香港出發十分耗時,通常要先飛往加拿大再轉機,隨時要花30小時,此際在倫敦出發總算省了一點點時間吧。於是,我便立刻訂機票及研究初步行程了。

不過我沒料到的是,原來到古巴旅遊的準備工夫不是我想像中簡單。本來我以為可以從歐洲直飛往古巴首都夏灣拿(Havana,或譯作哈瓦那),差不多到訂機票的時候,忽然想起要研究申請簽證的手續,一看之下,才知道原來申請簽證很麻煩。首先簽證不可以抵埗才申請,但又沒有官方網上申請的途徑,所以只能填寫表格以郵寄方式申請。但最複雜的是我以一個外國人身份在英國,在當地申請的話不知道受不受理,或者需時會否更久。苦無計策之下,唯有採用另一個方法。

一般來說,旅遊簽證只有一種,但古巴則有趣地設有兩款旅遊簽證。綠色的旅遊簽證是簽發給從世界各地來的申請者,除了一個國家——美國。或許是基於古巴跟美國的特殊對立關係,從美國出發的遊客,是不可以申請平常的綠色旅遊簽證。取而代之,是一張粉紅色的旅遊簽證。這張旅遊簽證的特別之處,是不用經官方的申請流程,可以直接從航空公司購買!聽起來很奇怪,航空公司竟然負責售賣簽證,我也很迷惘實際如何處理。但我沒有其他辦法,只能這樣才可以確保能夠如期取得簽證進入古巴。雖然這令我忽然要先飛往美國,但也可順道在紐約玩一天呢。

往夏灣拿的早上,我大清早就抵達約翰甘迺廸國際機場(JFK)找登機的櫃位,才發現原來古巴的航班是有專屬的櫃枱。辦理登機時,地勤人員真的負責同時售賣簽證。原來簽證很簡單,只是一張有兩聯的粉紅色表格。我自己填上個人資料後,就成為了我的簽證,盛惠50美元。簽證根本不用機構簽發,我只是用錢買這張紙而已。

不過買這個簽證還是有條件的。由於美國制裁古巴,所以旅客原則上是不可以支持當地政權,就如付這筆簽證費用。因此,買機票的時候我還要聲明到古巴的目的。美國財政部只容許在12種情況之下從美國前往古巴,對於遊客來說,可適用的就只有「支持古巴人民」(support for the Cuban people)這個選項。這是什麽意思?其實是指行程要令當地居民受惠,具體的方式譬如是入住民宿、參觀當地企業、或是與當地人民交流等等。雖然沒有明確的標準,但若果是渡假或是住進酒店的話一般就不符合要求了,因為酒店都是當地政府擁有的。所以,我的旅行計劃忽然有了目標,就是為了支持古巴人民呢!

當然,這只是官方的說法,實際上會不會查問,真是天曉得了。就像這天,地勤人員冷冷地替我處理登機手續,看來不會感興趣我在當地的行程吧。我自然不介意,反正最要緊的是先順利抵達當地吧!坐在JetBlue 的舒適航班上(有免費上網、座位也很寛闊,十分推介),我不禁對接下來的旅程充滿期待呢。很久已沒有這種像探險的興奮感覺了,不知道古巴是一個怎麽樣的地方?

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