阿爾(Arles),油畫以外的真實世界

阿爾(Arles)這個位於普羅旺斯(Provence)的小鎮,最有名的地方莫過於畫家梵高(Vincent van Gogh)曾在此居住過,並在這裡創作過不少著名作品。說來也慚愧,雖然梵高是自己最喜愛的畫家,但我也是近年才有機會第一次遊覽這個小城。

還記得在2006年的暑假,我到了里昂(Lyon)修讀一個短期法語課程。當時就聽說過同學要到這城市參觀,但我卻不以為意,只懂往亞維儂(Avignon)而忽略了Arles及附近的尼姆(Nîmes),直到兩年前才第一次到Arles,走過當年梵高作畫的地方。不過上次遊玩的時候正值聖誕節,整個城市一片蕭條冷清,天色灰暗,完全沾不上半點梵高筆下的色彩。這次趁著夏季前來,正好看看會不會有另一番感覺。

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Arles的主要景點都集中在舊城區,位於火車站的西面,要走一段路才能到達。城裡最著名的景點,要數古羅馬競技場(Les Arènes d’Arles)了。這座約有二千年歷史的建築物,在古羅馬時代用作表演場地,可容納20,000多人。不過當羅馬帝國在公元五世紀沒落以後,這裡也被荒廢了。中世紀時期更被改作為當地人的居所,在競技場的圍牆內興建房屋及堡壘,有如一個寨城。直至200年前法國政府決定保護及修葺歷史建築,此地才得以回復舊貌。

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但有點可惜的是,由於附近城市Nîmes也有古羅馬競技場,也許是那個保養得較好的緣故,好像比較著名而且有較多遊客參觀。這邊Arles的競技場相對來說就沒那麽受歡迎了。但既然這次我特意來此地,也順道參觀一下吧。這場館如今也有繼續使用,舉辦一年一度的鬥牛表演。我這次來的時候剛巧錯過了,沒有機會欣賞,不過我想場面也挺血腥,還是不要去看好了。

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除了參觀遺跡,這次的主要發現,是這城市每年都會舉辦一個名為Rencontres d’Arles的攝影展。還沒來到之前也不知道,原來這年度活動在法國薄有名氣,每年都吸引市民從各地前來參觀。主辦單位將許多舊建築物改建為展覽場館,分佈在城裡不同角落,展覽不同主題的照片。若我不是沒有預算足夠時間的話,我想我也可以像其他遊人一樣,買一個通行証遊覽所有展館,逐一買票的話是挺昂貴的。幸好除了Rencontres d’Arles展覽外,城內同時還有其他免費展覽,這次有幸讓我看到其中一個名為Spasibo(俄語「謝謝」的意思)的攝影展,展出許多關於車臣共和國的照片,展現當地人生活面貌,看後感覺也十分深刻!

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梵高作為Arles最著名的人物,城內自然有許多大大小小的地方都與他有淵源。就如當年是醫院的L’Hopital d’Arles,因為梵高住院時曾繪畫過這裡的庭園,如今已易名為Espace Van Gogh了。我不知朋友從哪裡聽來的謠言,說可參觀當年他住過的病房?我上次來的時候明明知道這裡現在已改建成其他用途,也沒有見到任何有關病房的參觀資訊,這次還是聽信傳言再求証多一遍,卻依然沒有發現。哈哈,大抵我是給朋友戲弄了吧!

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除了庭園,這裡其他有梵高足跡的景點基本上我之前已經遊過了,如Café Terrace at Night或是Le pont Langlois,只需要跟著城裡的Van Gogh主題步行徑走便能遊遍所有地方,十分方便。對我來說,這次再來的重點不是遊景點,反而是讓我可以感受Arles夏日的光線,無論建築物或是自然景物在陽光照射下都彷彿變得更為多彩奪目,即使走在同一個地方、同一條街,跟上次的感覺都截然不同。難怪當年梵高遷居這裡後作畫的風格改變了這麽多,用色更為豐富明亮,看來這城市真的有一種特殊的魅力!

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