擺脫不了的指定動作 — 買手信

以前出外旅行,我很愛逛紀念品店,更會買下許多手信拿來送給親朋。不過日子久了,漸漸發覺家裡的紀念品成為了負擔,很多沒機會送出的更變成雜物,擱在一角卻棄之可惜。自此之後,我在旅行時也會盡量忍手,商店只看看就好了。

不過有一些手信卻是不能忘記的,就是買回辦公室分享的那種。這種應酬式的手信風氣不知從何時傳入本地職場文化,總之不管大家到過哪裡去遊玩,總要買點東西回來。既然是分享,最簡單的當然是零食小吃。我現在的公司還好,以前工作的地方一組有八十多人,買零食也要盤算花費。

但來到哈薩克,我有甚麽可以買回去?真是一個大難題。這裡有甚麽特產?不是沒有,但都是一些不適合的東西。就如近鄰俄羅斯一樣,哈薩克出產不少伏特加酒,而且價錢低選擇多,光是在超級市場也有數十款,叫人眼花繚亂。不過這沒辦法跟同事分享吧。又例如,在市場裡售賣很多酸牛乳製成的乾奶酪,一顆顆的看來很容易帶回家。但這種口味我想不會有很多人喜歡,尤其是之前我在超級市場買了一瓶酸馬乳,喝了一口後已覺得很後悔,那種鹹鹹酸酸的味道連我也受不了。既然己所不欲,那就勿施於人吧。

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毫無頭緒之際,突然醒起不如問問本地人。我向住在當地的James 查問有沒有好提議,想不到他真的給了我一個最好的選擇,就是買巧克力了!雖然創意欠奉,但起碼他推介了一家本地巧克力店Rakhat ,算是有點意思吧。舖子距離Green Market 不遠,同在Zhibek Zholy 街上。從外表看來不甚顯眼,如果不是刻意去找的話,根本不會知道內裡賣些甚麽。

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一進內,感覺有點辦年貨的氣氛,因為店舖四周都擺滿林林種種的巧克力,甚麽包裝甚麽款式也有。雖然跟店員言語不通,但她們都很有耐性接待我這個外地人。眼見本地顧客一個接一個的來買糖果,我便知道這店一定要很受歡迎了。而且最重要的是,這些巧克力價錢真的很便宜,我也忍不住比平時多買了一點呢。

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雖然要刻意買手信是有點煩人,但反過來看,若果在旅程上能夠發掘到一些當地的地道產品時,其實也很值得。

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