初到貴境,風雨下的人情味

當航機還沒抵達阿拉木圖(Almaty)的機場時,我已經十分期待了解這個神秘的國度。一到埗,最先感受到的,相信是這裡的獨特天氣了。哈薩克的四季氣候相當極端,而且變幻莫測。就像這次我在四月時到來,明明前一星期查看當地天氣,日間是20多度,但出發前數天再看竟然下跌至十度以下!幸好我帶備羽絨大衣同行,不然這幾天不知怎樣捱過。

其實這次出行有點出師不利,我一到達阿拉木圖便已下雨,而且天氣預測之後每天都下雨,直到我回程後又回復天晴。雖然天氣不似預期,但也無損我到達時的興奮心情。

Almaty Airport

抵埗後首要做的,當然是兌換當地貨幣。哈薩克的貨幣為Tenge (T),一美元大概可兌換310T,所以動輒也換了幾萬塊錢。由於這貨幣在外地不流通,應該所有遊客也是來到這裡才換錢吧。拿著現金,接下來便可乘公車往市區,而第一件奇怪的事情就發生了。旅舍告訴我要乘79號公車,旅遊書也如是說,偏偏外面沒有79號,只有一條92號公車線,實叫我摸不著頭腦。但既然詢問處職員說這輛車是往市區的,就儘管相信吧。

Local money

雖然坐公車比較慢,但車費只需80T,比乘計程車便宜很多。我在車上還看見另一背包客跟我一樣盤算該在哪個車站下車。由於街道指示欠奉、路牌或車站名字又看不懂,這時候手機的地圖定位系統正好派上用場,使我很容易找到最近旅舍的下車站。

Bus station

阿拉木圖的旅舍選擇不太多,這次入住的旅舍位處一幢古怪的大廈內。說是古怪,因為這大廈不像民居,而旅舍只佔其中兩層。大廈大堂沒有照明,進進出出的也不像遊客,不知道其他樓層是甚麽用途的。雖然外部環境有點奇怪,但旅舍本身卻很不錯,空間相當寛敞,而且有不同的遊客聚集,尚算熱鬧。

Hostel in Almaty

原本我這天的行程,第一站就是要到旅行社為明天的Charyn Canyon 一天團付訂金。但這時外邊天氣不太好,到旅行社恐怕要在街上走40 分鐘的路程。正當我不知如何是好之際,旅行社的Sabina 在whatsapp 向我發訊息,問我何時會到來。我說我剛安頓好會盡快趕來,豈料她跟我說,外面現在十分寒冷,著我不用特意來了,明天直接到出發地找她便可。想不到我一到達這裡便遇上好人好事,雖然我一分錢也沒有付,但她依然接受我的預訂,更讓我省掉走來走去的時間。在這寒冷的一天,突然之間使我心頭很溫暖呢。

正因省掉這段路途的時間,我這天還可以先到市內觀光一下呢!

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