你知道哈薩克在哪裡嗎?

今年年初時,我在辦公室望著2017年的日曆,盤算著這年的旅程。選定了時間卻沒有目的地,於是我隨意在網上一搜,發現原來香港有直航客機往哈薩克(Kazakhstan)。這不期然挑起了我的好奇心,心想到這地方一遊說不定也很有趣呢。

提起哈薩克(有些人稱作哈薩克斯坦,我不知哪個才是正名),好像大部份人都不知道在哪裡,聽來是一個很陌生的名字,只當作是芸芸以”-stan”結尾國家的其中一員,聯想到的大概是落後、荒蕪之類的形容詞。又或者聽過此地的人,是因為近一兩年政府的宣傳機器大力提及「一帶一路」,知道是沿線國家而已。至於我,第一次注意到這國家應該是在某年奧運會,有一個當地運動員勝出了田徑賽事,這國家獨特的湖水藍色國旗令我留下印象。但我其實也不太認識這個國家,這次起了旅遊的念頭,正好讓我主動了解多一點。

哈薩克位處中亞,是一個內陸國家。有趣的是,雖然國土面積甚大,排行世界第九,但我相信幾乎沒有人說得出首都的名字,或是當地有甚麽其他城市,更不消說旅遊景點。這不是很神奇嗎,一個如此大的國家卻好像隱形一樣,沒人談及也沒有甚麽新聞。曾經有一套荷李活電影拿這國家的人來戲謔,但也沒聽過有人抗議被醜化或甚麽,一切都是無聲無息的。

其實哈薩克距離我們沒想像中遙遠。她有部份邊界接壤中國新疆,是前蘇聯解體後其中一個新成立的國家,所以年資也只有20多年。現今首都是阿斯塔納(Astana),是在1997年從最大城市阿拉木圖(Almaty)遷都過去的。哈薩克有自己的語言哈薩克語,不過以前一直是蘇聯統治,所以現在俄語也是主要語言。看來這次我又要再次被那些特別的俄語字母挑戰了!

從香港飛往哈薩克,直航的選擇就只有乘搭阿斯塔納航空,目的地是阿拉木圖,航程7小時左右。跟人家說我要乘這航空公司,大部份都皺起眉頭問我是否安全。不要以為沒聽過就代表不安全吧,親身體驗發覺其實這航空公司是不錯的。不過由於不是熱門目的地,一星期只有兩航班,所以真的要算好時間才能出行。

基本資料介紹完畢,下一章我便正式抵達阿拉木圖,開始這探索之旅。

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